Le motoriste Rolls-Royce a conçu un système de propulsion pour un taxi volant qui, selon lui, pourrait décoller dès le début de la prochaine décennie.

L’entreprise britannique a indiqué qu’elle avait élaboré des plans pour un véhicule  » décollage et atterrissage électrique vertical  » (EVTOL), qui pouvait transporter quatre à cinq personnes.

Le véhicule pouvait rouler à des vitesses allant jusqu’à 250 mph (402 km/h) sur une distance d’environ 500 miles.

Rolls se joint à diverses autres entreprises qui cherchent à développer des véhicules volants.

En prévision du salon aéronautique de Farnborough de cette semaine, Rob Watson, chef de l’équipe électrique de l’entreprise, a déclaré : « Nous sommes bien placés pour jouer un rôle de premier plan dans le monde émergent de la mobilité aérienne personnelle et nous chercherons également à travailler en collaboration avec divers partenaires.

Les véhicules volants font depuis longtemps partie de la science-fiction, mais les compagnies d’aviation et de technologie s’efforcent maintenant d’en faire une réalité.

Airbus, la société américaine de covoiturage Uber et une série de start-ups, dont l’une soutenue par le co-fondateur de Google Larry Page, appelée Kitty Hawk, ont tous annoncé des projets.

M. Rolls a déclaré que le concept initial d’EVTOL utilisait la technologie des turbines à gaz pour produire de l’électricité pour alimenter six propulseurs électriques, spécialement conçus pour avoir un faible niveau sonore.

Ses ailes pourraient tourner de 90 degrés, ce qui permettrait au véhicule de décoller ou d’atterrir verticalement. Il pourrait également utiliser les héliports et aéroports existants.

« Nous croyons qu’étant donné le travail que nous faisons aujourd’hui pour développer des capacités de propulsion électrique hybride, ce modèle pourrait être disponible d’ici le début ou le milieu des années 2020, à condition qu’un modèle commercial viable pour son introduction puisse être créé « , a déclaré la société.

La compagnie, qui divulguera plus de détails à Farnborough, a dit qu’elle cherchait un fabricant de cellules et un partenaire pour fournir des aspects du système électrique.

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