Cette année, Boosted a sorti la Mini S. Cette planche à roulettes électrique d’entrée de gamme est plus courte, plus petite et plus agile que la planche longue d’origine. Il a également de nouvelles caractéristiques, comme un large pont incurvé, des roues de 80 mm sur mesure et des chariots en aluminium usinés avec précision pour un plus grand confort.

À 749 $, ce n’est toujours pas bon marché. Mais il s’agit d’un point de prix plus accessible que la deuxième génération de 1 000 $ Boosted. C’est aussi beaucoup plus amusant.

Taille Fun

Contrairement aux modèles précédents de Boosted, la Mini S ne mesure que 29,5 pouces de long. Selon les documents de presse, le pont court est modelé sur les terrasses de piscine des années 80 – pensez à Tony Alva à Dogtown, ou à la planche que vous avez volée au frère aîné de votre voisin à l’école secondaire – et il a un pare-chocs en caoutchouc pour quand vous décidez de piétiner la queue et de tourner. C’est assez court pour que, à 5 pieds 2 pouces, je puisse facilement le transporter par le camion avant.

Mais ce n’est pas un conseil de parc. À 15 livres, c’est encore très lourd, ce qui veut dire que vous ne ferez pas d’ollies ou de kickflips de sitôt (bien que, whoa, et si vous pouviez mettre un bouton qui ollie automatiquement, Boosted ? Juste une pensée !). Le pont est également large de 11 pouces, ce qui le rend un peu trop difficile à tourner pour faire du vélo dans le parc.

Il faut environ une heure pour que la carte soit complètement rechargée lorsqu’elle est branchée. Vous devez également recharger la télécommande, qui est le seul appareil dans ma maison qui utilise encore un connecteur USB de type Mini-B. J’ai fait une double prise à chaque fois que j’ai dû le brancher.

Boosted a également une application Bluetooth compagnon, que j’ai trouvé incroyablement bizarre. Néanmoins, si vous arrivez à le connecter, c’est utile pour savoir combien d’autonomie reste sur la batterie. J’ai découvert que je pouvais parcourir de cinq à sept milles avec une seule charge de batterie, ce qui correspondait parfaitement à mes besoins. J’habite à moins d’un mille de partout où j’ai besoin d’aller, et je pourrais faire une charge pendant plusieurs heures en faisant des courses, en rencontrant un ami pour le déjeuner, et en faisant plusieurs courses superflue sur les routes lisses autour de l’école secondaire locale.

Mais si votre trajet est plus long que cela, vous devrez surveiller votre compteur kilométrique. Vous devrez absolument recharger la planche tous les soirs ou transporter le chargeur dans votre sac. Malheureusement, la conception du pont et du camion de la Mini signifie que Boosted ne peut pas offrir une batterie remplaçable, donc vous ne pouvez pas l’échanger contre une batterie neuve à mi-chemin (les autres nouvelles planches de leur gamme, la Boosted Plus et la Stealth, ont des batteries remplaçables).

Vous pouvez également utiliser l’application compagnon pour passer d’un mode à l’autre. Chaque mode a été adapté au Mini S. Le mode Débutant a une accélération limitée, une vitesse maximale de 11 mph, et pas de conduite en côte automatique ; le mode expert a une accélération élevée, une vitesse maximale de 18 mph, et peut monter des pentes jusqu’à 20 pour cent. Le mode Eco se situe quelque part entre les deux.

Quand je l’ai sorti avec des amis, nous avons atteint un maximum de 17 mph en mode expert. Mais pour l’outillage dans mon quartier, j’ai trouvé que le mode éco était le plus confortable. En mode expert, les accélérations et décélérations sont très rapides. Terriblement rapide. Même si la télécommande a quelque chose qui s’appelle un filtre Jerk Filter pour faciliter ces transitions, je me suis quand même retrouvé à me faire jeter de temps en temps.

En mode éco, l’accélération est plus douce, avec une vitesse de pointe de 16 mi/h, et il était plus que capable de gérer des collines avec une pente de cinq à dix pour cent. Je n’avais pas vraiment l’impression que j’avais besoin d’aller plus vite que ça pour avoir l’impression de prendre le coup de main.

La courte longueur rend un peu moins confortable de rouler sur un terrain accidenté. Les planches longues sont, eh bien, longues parce que la longueur supplémentaire aide à amortir les vibrations des imperfections de la route pour une conduite plus douce. Bien que la Mini S ait de grosses roues et des camions robustes, elle peut être un bavardage sur les routes cahoteuses. J’ai supposé allègrement que tout irait bien sur les routes où j’ai déjà pris une planche longue, j’ai dû m’arrêter dans les coins pour secouer mes jambes et mes pieds.

La télécommande est toujours le même contrôleur intuitif en forme de pistolet que Boosted a utilisé auparavant, avec un bouton de déclenchement et une molette que vous faites défiler vers l’avant et vers l’arrière avec votre pouce. Il faut un peu de pratique pour s’y habituer, mais vous pouvez aussi pousser la planche à roulettes sans aide (ce qui peut être utile si vous vous trouvez dans une situation où la batterie est morte). Plutôt que de me percher sur la planche et de me préparer pour qu’elle démarre, j’ai trouvé qu’il était plus facile pour moi de pousser la planche et de ne tirer sur le moteur qu’une fois que j’étais en route.

Kick, Push, Coast

Il y a un effet secondaire involontaire à la planche Boosted. Un soir, j’ai laissé mon mari emprunter la planche pour se rendre à un lieu de rencontre en plein air local, puisque notre remorque à vélo est attelée à mon vélo. Quand nous nous sommes arrêtés devant, il a pris la Mini S et s’est arrêté une seconde avant d’entrer.

En traînant après lui, en traînant deux enfants dans une énorme remorque à vélo pendant qu’il brise sans même avoir à pousser, j’avoue que j’ai eu des pensées similaires. Les vélos et le matériel de vélo ne sont pas bon marché, mais ils sont un substitut complet de voiture.

La Mini S n’est tout simplement pas un mode de transport pratique. Je ne peux pas emmener mes enfants à la garderie. Je ne peux pas faire l’épicerie. Il n’est pas imperméable, donc vous ne pouvez pas le monter sous la pluie. C’est trop lourd pour moi de l’attacher à mon sac à dos et de marcher, bien que sa petite taille et sa batterie testée en matière de sécurité répondent aux normes de l’IATA pour les voyages aériens.

Et son utilité pourrait être limitée pour d’autres personnes également. La courte durée de vie de la batterie signifie qu’un trajet de n’importe quelle distance réelle est probablement hors de question. Pour voyager sur une distance de plus d’un mile, la planche longue Boosted reste l’option la plus rapide, la plus fiable et la plus confortable. La Mini S ressemble plus à un jouet coûteux.

Oh, mais quel jouet c’est. Je l’ai sorti plusieurs fois avec des amis, et nous étions tous d’accord : c’est une pure joie de rouler. Le pont large est stable et sécurisé sous vos pieds. Les camions roulent doucement en avant et en arrière pendant que vous prenez des tours, et les roues sont grandes et douces.

Au cours des deux dernières semaines, j’ai ennuyé tout le monde dans les rues résidentielles tranquilles autour de ma maison, en faisant des va-et-vient et des virages en S profonds pendant des jours. Je comprends pourquoi tu ne veux pas me croiser sur le chemin du travail. Mais allez, tout le monde. Jusqu’à quel point pouvez-vous haïr la joie ?

Tout le monde veut participer au jeu de skateboard électrique. Mais même si des sociétés comme Kuickwheel et Ionboard essaient d’attirer les clients en leur promettant des planches plus petites et plus légères à des prix beaucoup plus accessibles, Boosted reste la référence en matière d’or. Cela coûte beaucoup d’argent de faire en sorte qu’un skateboard électrique se sente aussi bien que cela.

Et honnêtement, si vous êtes le genre de personne qui dépenserait 400 $ pour une planche à neige ou 400 $ pour une planche de surf que vous utilisez pendant une douzaine de fins de semaine par année, 749 $ ne semble pas beaucoup pour un jouet que vous pouvez utiliser presque tous les jours. Pour la première fois, mes rêves de skateboard électrique sont presque à portée de main.