Kyle Ramirez a cédé tout son salon à des scooters électriques.

L’apprenti tatoueur de 30 ans passe ses soirées à les ramasser dans la ville d’Oakland, en Californie – l’un des plus d’une douzaine de véhicules à travers les États-Unis qui ont vu une invasion des véhicules à la demande – avant de les ramener chez lui pour être mis en charge.

Pour chacun qu’il va chercher et revient tôt le lendemain, Kyle reçoit environ 10 $. Il réussit généralement à en mettre huit dans sa Volkswagen Golf avant de repartir. Parfois, il fait une deuxième course avant la fin de la soirée. Il le fera sept jours sur sept.

« Avez-vous l’impression d’avoir abandonné une pièce de votre maison ? » Je demande, entouré par le butin que nous avons ramassé ensemble cette nuit-là.

« Il rit en plaçant des T-shirts sur chaque guidon. La lumière brillante sur chacun des scooters reste allumée pendant la charge, et Kyle ne veut pas perturber son dragon barbu dans le coin en essayant de dormir un peu.

Je lui demande s’il s’inquiète de la facture d’électricité. « Jusqu’à présent, tout va bien. On n’a pas vraiment remarqué la différence. »

Kyle est une partie vitale d’une industrie qui est en plein essor grâce à un investissement de plus d’un milliard de dollars de Google et d’Uber.

À 1 $ pour débloquer et 15 cents la minute pour rouler, les scooters électriques à la demande sont devenus un succès instantané.

Les ambitions d’amener les véhicules suivis par GPS en Europe et en Asie sont en bonne voie, propulsées par le sentiment que les scooters offrent une alternative amusante et bon marché aux courts trajets en voiture.

Tout comme le covoiturage, les scooters sont perçus comme une grande force de perturbation. Bien que contrairement à Uber, qui a mis de nombreux chauffeurs de taxi hors service, la perturbation avec les scooters se présente sous une forme différente : l’espace. J’ai l’impression qu’ils sont partout.

Kyle is a tattooist's apprentice - but the job does not yet pay

En l’absence de stations d’accueil fixes, les scooters bloquent les portes, sont éparpillés dans les rues et même jetés dans les lacs.

Pour certains, les scooters ne sont que le dernier engouement des entreprises de technologie arrogantes qui cherchent à faire de l’argent sans se soucier de la communauté qui les entoure. Lorsque les scooters ont explosé dans les rues désordonnées de San Francisco plus tôt cette année, les réunions des résidents ont été organisées à la hâte.

« Ce serait très bien si les frères techniciens pouvaient venir et demander la permission en collaboration plutôt que le pardon après coup « , a fait remarquer le superviseur de San Francisco, Aaron Peskin.

Une femme à un événement séparé, cité par le magazine Wired, plaisante : « Je pense que ces scooters sont en fait un complot des jeunes pour tuer tous les vieux pets afin qu’ils puissent avoir nos appartements à loyer contrôlé. »

Kyle ramasse pour Lime, l’une des deux sociétés opérant à Oakland. L’autre est Bird.

Les deux entreprises étaient également à San Francisco, mais alors qu’Oakland est en pleine effervescence de scooters, la ville de la Baie a pour l’instant exigé qu’ils soient retirés.

Tom Maguire, de l’Agence des transports municipaux de San Francisco, est le maître d’œuvre. Il est responsable d’un processus de délivrance de permis qui a vu 12 entreprises différentes présenter leur meilleure argumentation sur les raisons pour lesquelles elles devraient obtenir l’un des cinq permis d’exploitation.

Ceux qui reçoivent un permis devront payer des frais annuels de 25 000 $ – et partager quelque chose dont on peut soutenir qu’il a plus de valeur.

« Nous voulons qu’ils fassent preuve de responsabilité en s’engageant à partager les données avec nous « , explique M. Maguire.

« Nous voulons savoir où se trouvent les scooters à tout moment.

« Si leurs véhicules sont renversés, si leurs véhicules bloquent les trottoirs, on s’attend à ce qu’ils nettoient ça. »

Il exige également que les entreprises s’assurent que les motocyclistes roulent en toute sécurité, c’est-à-dire avec un casque. Il laisse aux entreprises le soin de trouver comment faire exactement cela.

« Nous avons affaire à certaines des entreprises de technologie les plus sophistiquées au monde, dit-il.

« Alors on les défie. »

D’un jour à l’autre, un essai de six mois va commencer, avec 1 250 scooters autorisés dans les rues dans un premier temps. Tout va bien, d’autres suivront.

Au-delà des États-Unis, les scooters se trouvent déjà à Berlin, Brême, Francfort, Zurich et Paris. Mais Londres a été moins accueillant – son autorité de transport a déterminé que les scooters sont des  » transporteurs motorisés « , et en tant que tels ne sont autorisés que sur les propriétés privées.

L’une des exigences des permis est que les scooters soient retirés des rues la nuit avant d’être rendus le matin – c’est pourquoi je me retrouve chez Kyle à 5 heures du matin.

Une application nous indique où aller pour mettre les scooters au bon endroit. Quand on les dépose, c’est là que Kyle gagne son argent.

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